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El boom de la novela gráfica llega a Holanda

Por primera vez en la historia, una novela gráfica ha sido nominada al prestigioso premio literario holandés Libris (www.librisliteratuurprijs.nl), dotado con 50.000 euros. Verder, de Marc Legendre, opta este año a un premio que siempre se ha entregado a libros sin viñetas ni ilustraciones de ningún tipo. El año pasado la novela ganadora fue Tirza, de Arnon Grunberg.

En Holanda nunca había sido nominado un cómic para un premio literario, pero en otros países ya es un fenómeno conocido. Y la cosa no siempre se queda en una simple nominación. En mayo del año pasado, el dibujante australiano Shaun Tan recibió un premio literario de 15.000 dólares australianos (más de 9.000 euros) por un libro en el que no había ni una sola palabra. The Arrival relata el viaje de un inmigrante a base de dibujos en blanco y negro con gran profusión de detalles.

Chris Ware, por su parte, ya había recibido en 2001 las 10.000 libras esterlinas del Guardian First Book Award por Jimmy Corrigan: the Smartest Kid on Earth, una epopeya sobre los infortunios de un pobre infeliz. Y Art Spiegelman obtuvo en 1992 el Pulitzer (10.000 dólares) por Maus: A Survivor’s Tale. La forma en que el dibujante describe la Alemania nazi fue calificada como muy difícil de etiquetar por los miembros del jurado, los críticos y los libreros. El problema es simple: una institución quiere dar un premio, pero el objeto de tal honor no encaja en ninguna de las categorías existentes. La solución también es sencilla. Al final, el premio otorgado a Spiegelman por su fábula de animales sobre el holocausto recibió la denominación de “special award”. Planeta-DeAgostini publicó en España en 2001 la obra completa, cuya primera parte ya había sido editada por Norma Editorial y Muchnik en 1989.

Durante los últimos cinco años, las editoriales holandesas se han ido interesando progresivamente por los cómics, o novelas gráficas, si se prefiere llamar así a estos trabajos. Sellos literarios tan prestigiosos como Atlas, Podium, Nijgh & Van Ditmar y Cargo empezaron publicando, al principio con gran precaución comercial, reediciones de clásicos de Will Eisner (Atlas) y trabajos nuevos que ya habían triunfado en el extranjero, como Persépolis, en el que Marjane Satrapi describe su juventud bajo el yugo del régimen fundamentalista islámico de Irán. Este último, por cierto, también ha sido publicado en España por Norma Editorial.

Poco a poco fueron apareciendo más cómics autobiográficos: Kraut, de Peter Pontiac (Podium), sobre su padre desaparecido, Chemogirl, de Marisa Acocella Marchetto (Cargo), sobre el cáncer de mama y Je geld of je leven (La bolsa o la vida), de Barbara Stok (Nijgh & Van Ditmar). Si a esto añadimos los fondos de catálogo cada vez más amplios de editoriales especializadas como Oog & Blik, De Harmonie y Xtra, no sería descabellado afirmar que, en Holanda, los cómics para adultos… se han hecho adultos. Ayer, sin ir más lejos, fue inaugurada la exposición Los cómics y el arte (Strip en kunst) en el museo Singer de Laren (cerca de Ámsterdam). Y las tiendas de libros especializadas en literatura, con el Selexyz de Ámsterdam a la cabeza, también aportan su grano de arena dedicando desde hace poco espacios exclusivos a los cómics “serios”. En definitiva, buenas noticias para los amantes del género.

La discusión sobre la importancia de acotar bien los significados de novela y novela gráfica o cómic literario es compleja. Es cierto que un cómic no se puede evaluar únicamente desde un punto de vista puramente literario, pues las viñetas aportan información visual de la que carece una novela convencional. Pero lo cierto es que los cómics para adultos parecen haberse hecho un hueco importante en aquella parte del mercado editorial tradicionalmente reservada a la literatura.

Otra prueba de ello es la moda reciente de publicar clásicos literarios en forma de cómic, sin eliminar ni una sola palabra del texto original. En el mundo anglosajón ya se ha hecho, por ejemplo, con las obras de teatro de Shakespeare. En Holanda el año pasado salió a la venta la versión gráfica de De Avonden (Las veladas) de Gerard Reve, probablemente la novela más influyente del siglo XX en el mundo neerlandófono. Dick Matena, el dibujante , también ha dado vida en forma de viñetas a otros dos clásicos neerlandeses: Kaas (Queso) de Willem Elsschot y Kort Amerikaans (título que hace referencia a un tipo de peinado) de Jan Wolkers. Los límites entre literatura y cómic se van difuminando poco a poco mientras los expertos en cada especialidad observan con expectación las reacciones del mercado. Y yo, que de pequeño leía indistintamente libros de Astérix o Enid Blyton, sólo puedo congratularme por ello.

Fuente: NRC Handelsblad (Boeken)

Mark Legendre (Verder)
Viñetas de Verder, la novela gráfica de Marc Legendre nominada para el premio literario Libris.
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09-02-2008 at 21:56

Jan Wolkers (1925-2007)

Jan WolkersHolanda ha desayunado este sábado con la noticia de la muerte de Jan Wolkers. El polifacético artista holandés falleció mientras dormía en su casa en la isla de Texel a los 81 años de edad.

Wolkers es sobre todo conocido por Turks fruit (Delicias turcas), una novela llevada al cine con gran éxito internacional por Paul Verhoeven y traducida al español por Diego Puls para la editorial argentina Libros del Zorzal.

Jan Wolkers, aunque no era citado entre los tres grandes de la literatura holandesa de la segunda mitad del siglo XX (Mulisch, Hermans y Reve), deja atrás una prolífica obra compuesta por cinco libros de relatos, una obra de teatro, dos libros de poesía, cincuenta ensayos y catorce novelas. El trabajo de Jan Wolkers como escritor se considera motor de un cambio fundamental en las letras holandesas. La forma en que planteaba sus grandes temas (Biblia, sexo y muerte) le ganó una reputación de artista controvertido. Sin embargo, a pesar de su éxito como escritor (una vez declaró que podía haber sido rico si hubiera gestionado mejor sus derechos, pero que aquello no le motivaba ni le parecía interesante), él se consideraba sobre todo escultor y pintor, actividades a las que dedicó la mayor parte de su vida. “Todo el mundo puede escribir,” decía, “pero para pintar o esculpir hay que dominar la técnica.”

Una cita muy conocida de Wolkers y que le define muy bien, procede de una entrevista que le hizo Hella Haasse en 1966: “La belleza, la crueldad y el amor son los tres elementos que constituyen el hilo conductor de la vida.” (“Schoonheid, wreedheid en liefde; samen vormen die elementen het snoer des levens.”)

Larga vida a las almas libres.

21-10-2007 at 13:21 2 comentarios


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